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欧宝娱乐app官方入口:Helion公司的“北极星”核聚变设施有望在2024年真正生

2022-08-28 11:54:05 | 来源:ob欧宝体育app全站 作者:欧宝网站首页

  原标题:Helion公司的“北极星”核聚变设施有望在2024年真正生产净电力

  来自美国华盛顿的初创公司Helion Energy表示,其第七代“北极星”原型机最早将于2024年成为世界上第一个展示净发电量的聚变发电机,该公司已创纪录地获得了一轮融资,以支持其建成并运行。

  这次E轮融资由长期投资者萨姆·奥特曼(Sam Altman)领导,他曾是Y Combinator(美国著名的创业孵化器)的总裁,现任OpenAI的首席执行官,目前也担任Helion公司的执行主席一职。其他参与投资的人包括:贝宝(PayPal)联合创始人彼得·泰尔(Peter Thiel)通过他的Mithril Capital公司、eBay前总裁杰夫·斯科尔(Jeff Skoll)通过他的摩羯投资集团,以及Facebook联合创始人达斯汀·莫斯科维茨(Dustin Moskovitz)。

  此次融资目前带来了创纪录的5亿美元,这笔资金将用于完成目前正在华盛顿埃弗雷特建设的北极星设施。另外,该公司还有机会获得额外的17亿美元,如果Helion公司能达到关键的业绩里程碑。

  “北极星”(Polaris)将进一步扩展Helion公司第六代“特伦塔”(Trenta)原型机获得的令人印象深刻的成就,该原型机建造于2020年,已经完成了超过10000个高功率脉冲,并“几乎每天”运行超过16个月。今年早些时候,特伦塔成功地展示了超过1亿摄氏度的温度,这是很重要的,因为在这个温度点附近有足够的热能来产生大量的聚变。

  这是Helion公司的里程碑式成就之一,它还设法维持等离子体超过 1 毫秒,并实现了大于 10 特斯拉的磁场,在聚变过程中用它来压缩等离子体。

  目前,许多核聚变项目的目标是产生热量来生成蒸汽并驱动涡轮机,而Helion公司展示了一种电磁方法,称其效率更高。当高能等离子体中的氘和氦-3离子碰撞并聚变时,能量被释放出来,等离子体膨胀。Helion公司表示,这种膨胀会导致等离子体磁通量的变化,这将“推回”由腔室周围的磁铁产生的磁场,而磁场相互作用会直接诱导出一种可以高效捕获的电流。

  更重要的是,该公司表示,它可以“从输入和新的聚变反应中回收剩余的能量”。Helion公司说,它“证明了能量回收效率为95%”,“证明了它的磁铁以95%的能效运转”,所有这些都有助于整体平衡。

  “特伦塔”(Trenta)能够每10分钟运行一次核聚变脉冲,而“北极星”原型机将大大提高这一速度,达到每秒一次脉冲。该公司预计,到2024年,它将产生“少量的净电能,作为聚变反应的副产品”,这将使其成为历史上第一个做到这一点的聚变反应堆。

  但奇怪的是,净发电实际上并不是“北极星”原型机的主要目标。该系统的主要目标是:通过将氘原子粉碎在一起来生产氦-3燃料。氦-3被认为是一种很好的燃料来源(每年15-20吨氦-3 就可以为美国每个家庭提供能源),但它的生产难度很大,以至于几个实体提出了从月球捕获氦-3的想法,因为月球上的氦-3储量丰富,希望将其带回地球。

  当然,这里的最终愿景实际上是无限的清洁能源 —— 人类对抗气候变化的梦想武器,如果它能实现,实际上就是印钞的许可证。Helion联合创始人兼首席执行官大卫·柯特利(David Kirtley)表示,该公司希望能建造出航运集装箱大小的核聚变反应堆,每个反应堆发电量约50兆瓦,大约足够为8200个美国家庭供电。

  Helion公司预计,它将以每兆瓦时10美元左右的最低价格发电,而且“不考虑大规模生产、碳信用或政府激励带来的规模经济”。这将使核聚变成为最便宜的发电方式之一,即使不是最便宜的,也不到燃煤发电或目前太阳能光伏发电价格的三分之一。

  现在,Helion公司正或多或少地与麻省理工学院即将建成的SPARC反应堆(计划于2025年完工)展开竞争,后者将成为第一个展示净发电量的反应堆。

  上图:在华盛顿埃弗雷特的Helion Energy北极星设施,正在破土动工。

  当然,不利的一面是,核聚变发电有个令人讨厌的问题,那就是它的几乎无法实现的难度,这让它成为科技界一个永恒的看笑话的点。很明显,这次,Helion公司已经成功地将其愿景和潜力卖给了一些重量级的实体。

  正如萨姆·奥特曼所说:“我很高兴能在Helion上投资更多,这是迄今为止我所见过的最有前途的核聚变方法。花在其他聚变努力上的钱很少,加上这家初创公司的文化,这个团队有一条通向净电力的清晰道路。” 不管怎样,如果Helion公司真的成功了,我们就可以避免气候灾难,为人们提供更好的生活质量。